Wissenschaftler, die 3,2 Milliarden Jahre alten Felsen in Australien untersuchten, fanden Verbindung zum Buch Genesis

Australien mag voller Wunder sein, aber die Pilbara-Region sticht definitiv unter ihnen allen hervor. Dieses Gebiet in Westaustralien ist nicht nur vollgepackt mit ungewöhnlicher und einzigartiger Tier- und Pflanzenwelt, sondern beherbergt auch eine ganze Reihe von erstaunlichen geologischen Merkmalen. Die auffälligen Felsformationen in der Pilbara haben Wissenschaftlern sogar entscheidende Einblicke in den Beginn der Welt gegeben. Und  unglaublicherweise legt eine dieser Entdeckungen nahe, dass es eine wissenschaftliche Grundlage für die Ereignisse gibt, die im biblischen Buch Genesis erwähnt werden.

Mit einer Ausdehnung von mehr als 193.000 Quadratmeilen ist die Pilbara-Region doppelt so groß wie das gesamte Vereinigte Königreich und so groß wie der Nordosten der Vereinigten Staaten. Angesichts der schieren Größe der Landschaft ist es vielleicht keine Überraschung, dass die Umgebungen dort vielfältig sind und von trocken und wüstenartig bis hin zu tropisch reichen.

Aber die Region hat für jeden etwas zu bieten – von wunderschönen Sandstränden und abgeschiedenen Inselchen bis hin zu felsigen Schluchten, Tauchbecken und Bergen. Und die unglaublichen Naturwunder hören damit nicht auf. Auch seltene Tiere wie die Pilbara-Blattnasenfledermaus und der Olivpython sind in diesem Teil der Welt zu finden.

Es gibt auch eine mehr als 30.000 Jahre alte Geschichte menschlicher Besiedlung in der Pilbara, mit einer Million Felsritzungen, die alle als Beweis dafür dienen, dass hier einst alte Völker lebten und gediehen. In Anbetracht der bemerkenswerten Flora und Fauna in diesem Gebiet wird es dich vielleicht überraschen zu erfahren, dass die Pilbara auch als “der Maschinenraum Australiens” angesehen wird.

Wie hat sich die Region diesen Beinamen verdient? Nun, es scheint, dass die Landschaft vor natürlichen Ressourcen nur so strotzt – einige davon werden typischerweise in der Industrie genutzt. Bergbaubetriebe haben dort zum Beispiel Eisenerz, Erdgas, Gold und unedle Metalle unter dem Gestein gefunden.

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Dabei reicht die Geschichte des Bergbaus in der Pilbara nur wenige Jahrzehnte, bis in die 1960er Jahre, zurück. Und es wurde vor allem Eisenerz abgebaut, wobei in der Region rund sechs Millionen Tonnen des Metalls gefunden wurden. Im Jahr 2014 soll die Pilbara sogar für erstaunliche 95 Prozent der australischen Eisenerzproduktion verantwortlich gewesen sein.

Unter anderem aufgrund dieser Abbauarbeiten leben in der Pilbara rund 60.000 Einwohner – die meisten davon im westlichen Drittel der Region. Auch viele der verschiedenen Minen, Städte und Gewerbegebiete befinden sich in der Nähe. Und während diese Ära der menschlichen Besiedlung im Wesentlichen modern – sogar industriell – ist, hat das Gebiet eine uralte Geschichte, die wir noch heute erforschen.

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In der Tat, während Menschen in der Pilbara seit Zehntausenden von Jahren gelebt haben mögen, existiert die Region selbst schon viel länger. Und sie beherbergt nicht nur einige der ersten Gesteine, die sich auf dem Planeten gebildet haben, sondern auch Fossilien der frühesten Lebensformen. Zu diesen Relikten aus einer vergangenen Zeit gehören Überreste von Schwefel fressenden Bakterien und Stromatolithen, die von winzigen Mikroben gebildet wurden. Doch die Einzigartigkeit des Ortes hört damit noch lange nicht auf.

Du siehst, die Pilbara hat eine bemerkenswert ungewöhnliche geologische Beschaffenheit. Felsformationen, wie sie in Westaustralien zu finden sind, gibt es nur an einem einzigen anderen Ort auf der Erde: in Südafrika. Und diese unglaublich seltenen Anordnungen stammen tatsächlich aus einer Zeit, bevor tektonische Platten begannen, Landformen in der Art zu schaffen, wie wir sie heute sehen. Das macht Teile des Gesteins hier Milliarden von Jahren alt.

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Bevor wir jedoch weitermachen, lass uns kurz über die Plattentektonik sprechen. Im Wesentlichen kann die Bewegung der riesigen Platten, die über die Erdoberfläche gleiten, neue Landformen schaffen – entweder als Ergebnis eines vulkanischen Lavastroms oder indem Gestein nach oben gedrückt wird, wenn die Platten aufeinander prallen. Doch die Pilbara geht sogar diesem unglaublich alten Prozess voraus.

Die Entstehung der Pilbara geht sogar bis in die Frühzeit der Erde zurück. Zu dieser Zeit war der Planet unglaublich heiß, mit Temperaturen, die hoch genug waren, um Gestein zu schmelzen. Man nimmt an, dass geschmolzener Basalt und Granit im Laufe der Jahrmillionen gesunken und wieder aufgestiegen sind, wobei dieser Prozess die Landschaft der Region deutlich geprägt hat.

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Von oben betrachtet ist das Gebiet heute mit verräterischen Felsdomen übersät – Überbleibsel dieser alten Aktivität. Diese Hügel haben irgendwie die späteren tektonischen Plattenbewegungen überlebt und sind bis heute erhalten geblieben. Und als Ergebnis wurden einige Felsen in der Pilbara-Region auf ein Alter von über drei Milliarden Jahren datiert.

Es ist verständlich, dass diese uralten Gesteinsformationen bei Geologen und Wissenschaftlern sehr beliebt geworden sind. Insbesondere sind sie für diejenigen von Nutzen, die genau zu verstehen versuchen, wann und wie die Plattentektonik begann, Landmassen zu formen. Die Theorie der gravitativen Kippung in der Pilbara entstand sogar als Ergebnis der Forschung in der Region.

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Aber es gibt sicherlich noch andere Erkenntnisse über die Pilbara. So veröffentlichten die Forscher Benjamin Johnson und Boswell Wing von der University of Colorado Boulder im März 2020 eine Studie in der Fachzeitschrift Natural Geoscience, in der sie einen Teil ihrer Arbeit in der Region beschreiben. Und im Laufe der Untersuchungen des Duos haben sie tatsächlich einige sehr interessante Dinge entdeckt.

Genauer gesagt, beschlossen Johnson und Wing, die chemische Zusammensetzung des alten Gesteins der Pilbara zu analysieren, indem sie die Gehalte der Isotope Sauerstoff-18 und Sauerstoff-16 genauer untersuchten. Diese Elemente können, so scheint es, eine Menge über die Entstehung von Landmassen verraten.

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Die Isotope werden tatsächlich zum Zeitpunkt der Entstehung im Gestein eingeschlossen, und ihre unterschiedlichen Gehalte können Hinweise darauf geben, wie die Umgebung aussah, als das Gestein entstanden ist. Zum Beispiel sind geringere Mengen von Sauerstoff-18 ein verräterisches Zeichen dafür, dass eine Landmasse entstanden ist. Um dies weiter zu erklären, wurde Wing in einem Artikel des Daily Express vom März 2020 mit den Worten zitiert: “Wenn man einen Boden bildet, bildet man Tone, und Tone saugen schweren Sauerstoff auf.”

Boden und Ton bilden sich natürlich auf dem Boden, und daher können niedrige Werte des schwereren Sauerstoff-18 auf das Vorhandensein von Land hinweisen. Wing fuhr fort: “Was man daran erkennen kann, ist, wie viel Bodenbildung stattgefunden hat.” Angesichts des hohen Alters der Pilbara-Felsen beschlossen die beiden, Proben aus der Gegend auf die beiden Sauerstoffisotope zu untersuchen. Und die Ergebnisse dieser Untersuchung könnten dich durchaus überraschen.

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Insgesamt analysierten Wing und Johnson über 100 Gesteinsproben aus der Panorama-Region in der Pilbara. Doch während die Tests auf die Gehalte von Sauerstoff-18 und Sauerstoff-16 gleichmäßige, konsistente Gehalte dieser Isotope über die Zeitalter hinweg hätten aufzeigen sollen, deuteten diese Prozesse letztlich auf etwas ganz anderes hin. Und was die Forscher entdeckten, hatte nicht nur Auswirkungen auf unser Verständnis der frühen Erde, sondern auch auf himmlischere Überlegungen.

Nachdem sie die Proben untersucht hatten, entdeckten Wing und Johnson, dass Sauerstoff-18-Isotope in den Pilbara-Gesteinen in höherer Konzentration als erwartet vorhanden waren. Warum ist das bedeutsam? Nun, obwohl die schwere Verbindung normalerweise von Böden und tonhaltigen Umgebungen aufgesaugt wird, scheint das in diesem Gebiet nicht passiert zu sein.

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Und während Wing und Johnson zugegeben haben, dass die Diskrepanz zwischen erwarteten und tatsächlichen Konzentrationen der Sauerstoff-18 sehr klein ist, ist es immer noch signifikant. In einem Bericht von Sci-News.com vom März 2020 wird Wing mit den Worten zitiert: “Obwohl diese Massenunterschiede klein erscheinen, sind die [Isotope] super-empfindlich.” Angesichts dieser ungewöhnlichen Werte kamen die Forscher dann zu einer einzigartigen Schlussfolgerung.

Johnson und Wing stellten die Theorie auf, dass diese höheren Sauerstoff-18-Werte darauf hindeuten, dass zu der Zeit, als das Isotop vor über drei Milliarden Jahren eingeschlossen wurde, keine Kontinente existiert hatten. Dies führte sie in der Folge zu der Annahme, dass die Welt ohne Landmasse von einem riesigen Ozean bedeckt war – was wiederum bedeutet, dass die Pilbara einst ein alter Meeresboden war.

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Und die Beweise schienen zu passen. Einige der Beispiele für frühes Leben, die in der Pilbara-Region gefunden wurden, sind schließlich wasserbasiert, während ein Großteil der Landschaft die Narben der fließenden Flüssigkeit trägt. “Heute gibt es diese wirklich buschigen und sanften Hügel, die von trockenen Flussbetten durchschnitten werden. Es ist ein verrückter Ort”, sagte Johnson über das Gebiet, laut einem Artikel von The Independent vom März 2020.

Natürlich hat die Möglichkeit einer mit Wasser bedeckten Welt nicht nur Auswirkungen auf Geologen, sondern auch auf Theologen. Und während diese beiden Gruppen wie ein merkwürdiges Gespann klingen mögen, haben sie tatsächlich ein paar Dinge gemeinsam. Beide teilen zum Beispiel das Interesse an der Mechanik des Weltanfangs.

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Für Wissenschaftler sind natürlich der Urknall und die Entwicklung des Sonnensystems entscheidend. Theologen hingegen beschäftigen sich typischerweise mit der göttlichen Schöpfung der Erde und allem, was darauf ist – ein Vorgang, der im Buch Genesis beschrieben wird.

Das Buch Genesis eröffnet sowohl das Alte Testament als auch die Hebräische Bibel. Und bekanntlich erzählt es eine Version dessen, was als Anfang der Welt behauptet wird, die Gott angeblich in sechs Tagen erschaffen hat. Einige Aspekte der Erzählung scheinen sogar Johnsons und Wings Theorie zu spiegeln.

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Insbesondere heißt es in der Genesis: “Und Gott sprach: ‘Lasset das Wasser unter dem Himmel sich sammeln an einen Ort, und lasset trockene Erde entstehen.’ Und so geschah es.” Hier wird angedeutet, dass die Erde zu irgendeinem Zeitpunkt während der sechstägigen Schöpfungsperiode mit Wasser bedeckt war – ohne dass Land in Sicht war.

Und diese Idee, dass der junge Planet nichts als Wasser enthielt, scheint eine Parallele zu den Forschungen von Johnson und Wing zu sein. Wenn ihre Theorien richtig sind, dann kann das Buch Genesis tatsächlich eine sachliche Grundlage haben. Doch es gibt ein kleines Problem mit der Bibel-Spiegelung-Leben-Theorie.

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Laut dem Buch Genesis erschafft Gott die Ozeane und das Land in etwa drei Tagen. Für viele Bibel Gelehrten fand dieses Ereignis vor etwa 6.000 Jahren statt. Aber natürlich haben die Wissenschaftler, die die Pilbara erforschen, die dortigen Felsen auf etwa 3,2 Milliarden Jahre datiert – was eine ziemliche Diskrepanz der Zeiträume ergibt.

Dennoch gibt es diejenigen, die diesen Unterschied nicht als etwas sehen, worüber man sich Sorgen machen muss. In der Tat glauben einige sogenannte Alte-Erde-Kreationisten, dass es eine perfekte Erklärung für diese nicht unerhebliche Diskrepanz gibt. Es hat alles mit der Übersetzung des hebräischen Wortes ‘yom’ zu tun, das unter anderem “Tag” bedeutet. Viele Leser der Genesis-Verse nehmen das als eine wörtliche 24-Stunden-Zeitspanne.

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Im Gegensatz dazu übersetzen einige Kreationisten der Alten Erde das Wort so, dass es eine Zeitperiode mit einer bestimmten Dauer bedeutet – nicht unbedingt einen 24-Stunden-Zyklus. Diese Interpretation von ‘yom’ hat einen Präzedenzfall im Hebräischen, aber in diesem Fall haben Mitglieder der Gruppe seine Definition ein wenig weiter genommen. Und mit ein wenig, meinen wir so viel weiter…

Für die Kreationisten der Alten Erde kann ein biblischer Tag nämlich bis zu Milliarden von Jahren dauern. Das bedeutet, dass die Zeitspanne, in der Gott das Land erschaffen hat, Epochen gedauert haben könnte. Und wenn man bedenkt, dass wir immer noch nicht wirklich wissen, wie, warum oder wann genau die Plattentektonik die Kontinente geschaffen hat, ist es leicht zu verstehen, warum diese Erklärung für einige so attraktiv erscheint. Wenn es wahr ist, dann könnte die Bibel sehr wohl die tatsächliche Erschaffung des Planeten beschreiben.

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Allerdings sind viele Geologen durch die Funde aus vielen verschiedenen Gründen zuversichtlich. Laut dem Daily Express hat Wing gesagt: “[Diese Funde sind] an der Grenze der geologischen Aufzeichnung. Das ist der Grund, warum alte Gesteine und die alte Erde so viel Spaß machen”. Und es gibt Potenzial für die Pilbara-Felsen, uns noch mehr zu lehren.

Wing wurde von Sci-News.com mit den Worten zitiert: “Unsere Erkenntnisse könnten Wissenschaftlern helfen, besser zu verstehen, wie und wo Einzeller auf der Erde entstanden sind. Die Geschichte des Lebens auf der Erde verfolgt verfügbare Nischen. Wenn Sie eine Wasserwelt haben, eine Welt, die von Ozeanen bedeckt ist, dann sind trockene Nischen einfach nicht verfügbar.”

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Um also die Reise des Lebens auf der Erde zu verstehen, müssen wir herausfinden, wann der Planet schließlich eine Landmasse hervorgebracht hat. Laut Wing schließt seine und Johnsons Theorie jedoch Land nicht völlig aus. “Es gibt nichts in dem, was wir getan haben, das sagt, dass man nicht winzige Mikrokontinente haben kann, die aus den Ozeanen herausragen,” erklärte er.

Wing fuhr fort: “Wir glauben einfach nicht, dass es die Bildung von kontinentalen Böden im globalen Maßstab gab, wie wir sie heute haben.” Und nun wollen er und Johnson junge Gesteine auf der ganzen Welt untersuchen, um zu versuchen, die Entstehung tektonischer Platten zu lokalisieren. In der Tat wurde Johnson von The Independent mit den Worten zitiert: “Der Versuch, diese Lücke zu füllen, ist sehr wichtig.”

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In der Zwischenzeit ist die Pilbara-Region selbst im Begriff, in großem Stil Teil der Zukunft Westaustraliens zu werden. Während die Bergbauindustrie dort immer noch wächst, investiert die Regierung über eine Milliarde Dollar in das Gebiet. Und die Pläne sind ehrgeizig.

Die Behörden wollen nicht nur die Infrastruktur, sondern auch die Einwohnerzahl von zwei der Städte in der Pilbara auf jeweils 50.000 Menschen erhöhen. Das ist weit entfernt von den rund 60.000 aktuellen Einwohnern der drei Regionen der Pilbara. Doch die Ambitionen für das historische Gebiet enden hier nicht – und sie beinhalten auch nicht alle den Bergbau.

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Im Wesentlichen besteht eines der Ziele des Projekts darin, “[die] Pilbara-Bergbaugemeinden in moderne Städte und Gemeinden umzuwandeln.” Um das effektiv zu tun, will sich die Regierung also auf Gemeindeprojekte, Landentwicklung und die wirtschaftliche Diversifizierung des Gebiets konzentrieren. Und die Entwicklung der Landwirtschaft in der Pilbara scheint eine Abkehr vom Bergbau zu signalisieren.

Insbesondere eine Multi-Millionen-Dollar-Investition der Regierung sorgte dafür, dass verlassene Minen in neues Farmland umgewandelt wurden. Das Land, das in der Nähe der alten Betriebe erworben wurde, wird für den Anbau von Tierfutter genutzt, wobei das überschüssige Wasser, das bei der Erzförderung anfällt, verwendet wird. Bis heute wurden drei Projekte dieser Art in der Region finanziert.

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Aber diejenigen, die in den nächsten Jahren in die Pilbara ziehen, haben vielleicht keine Ahnung, dass sie so nahe an einigen der ältesten Merkmale der Welt sind. Und während Johnson und Wing weiter nach Antworten suchen, wird die Region immer ein Fenster in eine Zeit bieten, bevor das Leben, wie wir es kennen, den Planeten in Besitz nahm – entweder durch göttliche Intervention oder durch die Natur selbst.

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